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人类首次观测到超新星激波暴

2016-03-28 20:15 | 海峡网 |
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一个国际科研小组21日说,借助美国开普勒太空望远镜,他们观测到两颗大质量恒星爆炸成为超新星的过程,并在此过程中首次捕捉到由爆炸恒星内核激波形成的被称为“激波暴”的明亮闪光。

分析50万亿颗恒星光谱

当大质量恒星内核的核燃料耗尽后,其整体结构会在重力作用下崩塌而引发剧烈爆炸,形成超新星。在超新星爆发过程中,恒星内核塌缩时将向外发送激波,当这种激波冲破恒星表面时,会产生异常明亮的闪光,这被称为激波暴。

由美国圣母大学天文学家彼得·加尔纳维切领导的科研小组用了3年时间分析开普勒所观测的50万亿颗恒星的光谱,结果找到两颗超新星,其中一颗名为KSN2011a,大小相当于近300个太阳,距地球约7亿光年;另一颗名为KSN 2011d,大小相当于约500个太阳,距地球约12亿光年。

天文观测史上“里程碑”

研究人员在较大的超新星上首次观测到激波暴,但在较小的超新星上却没有观测到。他们猜测这可能是因为小的超新星周围环绕气体,遮挡了所产生的激波暴。

加尔纳维切在一份声明中说:“激波暴的闪光可持续约1小时,因此要捕捉到一次这种闪光,要么是运气特别好,要么得持续不断地观测数以百万计的恒星。”美国航天局的声明则将这一发现称为天文观测上的一个“里程碑”。

这一研究结果将发表在美国《天体物理学杂志》上。

据新华社

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