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冥王星山顶“积雪”?

2016-03-08 09:52 | 海峡网 |
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英国《每日邮报》报道,据美国航天局(NASA)“新视野”号探测器小组说,他们近日发现在冥王星一片巨大的深色区域内,绵延的奇异群山之上覆盖着白雪。这片深色区域被非正式地命名为“克苏鲁地区”。

地貌非常多样

该区域位于巨大的氮冰平原斯普特尼克平原的西侧,几乎覆盖了冥王星赤道的一半。

克苏鲁地区长约3000公里,宽约750公里。该地区的地貌以深色表面为特点,科学家认为这可能是因为表面覆盖着一层深色的托林。托林是甲烷暴露在阳光下之后形成的复杂分子。

克苏鲁地区的地质条件创造出非常多样的地貌——从山脉到平原,从环形山到断裂带。

高海拔或结冰

经过增强处理的、泛红的彩色图片显示,在克苏鲁地区东南有一条长420公里的山脉。这条山脉位于一些环形山中间,其山峰被峡谷分开。

几座最高峰的上斜坡覆盖着一种非常亮的物质,与周围平原的暗红色形成鲜明对比。科学家认为,这种闪亮的物质可能主要是冥王星大气中的甲烷在山峰上凝结成的冰。

“新视野”号探测器科学小组成员、太空探测科学研究所的约翰·斯坦斯伯里说:“只有上斜坡覆盖着这种物质,这表明,甲烷冰就像地球大气中的水一样,在高海拔凝结成霜。”

照片覆盖面大

“新视野”号探测器上的拉尔夫/多光谱可见光成像相机提供的成分数据显示,山峰上闪亮的冰的位置几乎与成分照片中显示为紫色的甲烷冰的分布完全重合。

这张经过增强处理的彩色照片的分辨率大约为每像素680米。照片覆盖的区域长450公里,宽225公里。照片是在“新视野”号探测器2015年7月14日飞到距冥王星最近处的前45分钟拍摄的,那时距冥王星约3.39万公里。

据参考消息

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