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欧洲高福利制度亟须深层次改革(记者观察)

2019-07-12 22:01 | 海峡网 |
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欧洲高福利制度亟须深层次改革(记者观察)

 

  随着人口老龄化程度不断加深,推迟退休成为欧洲“新风尚”。图为91岁的德国餐厅服务员正在工作。
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  上世纪50年代起,欧洲国家普遍建立了普惠性社会福利制度,在促进社会公平、稳定社会秩序等方面发挥了积极作用。随着经济社会情况的变化,高成本问题日益突出,人口老龄化等问题加剧,特别是在经济危机和难民危机冲击下,其结构性缺陷不断显现。

  众多专家意识到,盲目推行高福利制度已成为经济发展的不利因素。有专家认为,如何在提供高福利和鼓励更多人参与劳动间找到平衡,是福利国家需要解决的根本性问题。还有专家指出,只有与现实发展情况相符的福利制度,才能最终达到惠及民众的积极效果。

  

  北  欧         

  人口老龄化冲击税收基础

  本报驻比利时记者  方莹馨

  自上世纪五六十年代起,瑞典、芬兰、挪威、丹麦、冰岛等北欧国家建立起高福利模式,几乎将公民的衣食住行、生老病死全部纳入社会保障体系。然而,伴随着人口老龄化问题不断加剧,高福利赖以维系的高税收受到极大冲击。2015年爆发的欧洲难民危机更让其制度性缺陷不断显现。

  北欧国家的福利支出占国内生产总值比重较大,需要通过高税收来维系。据经合组织统计,瑞典、丹麦、芬兰税收占国内生产总值之比均高于40%,位居世界税收最高国家前列。挪威和冰岛税收占比虽然相对较低,但也接近40%,远高于经合组织成员平均水平。

  高税收导致国内生产性投资不足和生产增长停滞,引发失业率上涨。失业人数增加又会减少税收规模,并加重政府的福利支出负担,形成恶性循环。上世纪90年代初,芬兰曾经历严重的经济衰退,导致就业率急剧下降,至今仍未恢复到衰退前水平。与此同时,芬兰养老金支出目前占国内生产总值比例超过10%,而来自就业人口收入的支持不足7%。

  由于生育率低和平均寿命延长,北欧国家65岁以上老龄人口占总人口比例近20%,已经步入“超老龄社会”阶段。面对日益增多的老龄人口,养老金出现巨大缺口,也给北欧国家财政的可持续性带来极大破坏。

  欧洲政策研究中心研究员巴斯伦德认为,如何在提供高福利和鼓励更多人参与劳动间找到平衡,是福利国家需要解决的根本性问题。现阶段,北欧国家福利制度面临的最大挑战来自人口老龄化和移民问题。人口结构的变化导致北欧国家劳动力供给不足,这也是其经济增长缓慢的主要原因。

  为缓解人口老龄化的压力,北欧国家纷纷延迟退休年龄。丹麦目前已经将退休年龄从2014年的60岁推迟至62岁,并计划在2019年至2022年进一步推迟至67岁,从而增加劳动力供给,扩大就业人口征税范围,减缓养老金支出增长,用以弥补养老金缺口。瑞典则采取了将退休年龄和养老金挂钩的弹性方式,鼓励老年人坚守工作岗位。

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