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舰载无人加油机黄貂鱼:长续航力、大载油量、高隐身性

2018-09-29 15:31 | 海峡网 |
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舰载无人加油机黄貂鱼:长续航力、大载油量、高隐身性

  波音公司的MQ-25原型机于2月在密苏里州圣路易斯进行甲板操作示范演示。

  美国《防务新闻》网站近日报道,美海军宣布波音公司中标价值8.05亿美元的MQ-25A“黄貂鱼”航母舰载无人加油机合同。

  根据合同,波音公司将负责完成首批4架“黄貂鱼”的设计开发、生产测试、认证交付和技术支持,并将其整合进舰载机联队,形成初始作战能力。

  一度沸沸扬扬的美国海军捕“鱼”行动至此尘埃落定。“黄貂鱼”进“网”的背后,是洛克希德·马丁、通用原子、波音、诺·格4家军火巨头的多轮激烈比拼,是美国海军脱胎于最初设想的日渐清晰的思路,是海上作战体系对无人机系统的现实需求。

  千呼万唤始出来,犹抱琵琶半遮面。“黄貂鱼”背后有几多秘密?“黄貂鱼”靠什么完成了关键性的“一跃”?这究竟是条什么样的“鱼”?现在,就让我们走近这型即将首批部署在航母上的舰载无人加油机。

  战场上急需 高科技催生

  空中油库“短腿”变长

  首批无人机上航母,意义非凡。为什么是无人加油机?为什么选择现在上舰?答案可归纳为四个字:战场需求。

  舰载加油机是航母舰载机联队的重要组成部分,可起到“力量倍增器”的作用。这一点,美国海军感受颇深。2001年阿富汗战争中,美国海军航母舰载机联队首次深入大纵深内陆地区执行任务。舰载机作战半径一般在800千米~1000千米,每次战斗出航,为保证在阿富汗上空有一定的有效留空时间,都需要在空中加油2~3次。担任加油任务的是美国空军和英国空军的陆基加油机。这些加油机每次都需要从欧洲和中东地区的北约军事基地起飞,或从印度洋上的迪戈加西亚基地起飞。执行这些任务,让舰载机联队深深地认识到,没有加油机,战机的灵活性和作战效能会大打折扣。

  对美国海军航母舰载机联队来说,在舰载机多用途化的冲击下,加油机“缺位”已经是“骨感”的现实。随着精确制导弹药成为主要打击武器和一体化作战信息网络走向成熟,航母舰载机的职能日益多用途化。它们不仅有“专职”,即作为信息网络节点和高精度武器搭载投射平台,执行侦察、跟踪、监视、打击、电子战等任务,而且能干“兼职”,即遂行伙伴加油任务。这就使得KA-6加油机等用途单一的航母舰载机相继退役。始料不及的是,随着“专职”加油机退役、伙伴加油“上位”,加油任务迅速攀升到F/A-18E/F主力战机出动架次的25%~30%,严重影响到舰载机联队的战力。

  战场需求是最强劲的推手,舰载加油机卷土重来已不可避免。但“人不可能第二次踏进同一条河流”,加油机也是。信息化战争条件下,威胁的不确定性、战场环境的复杂性、目标的多样性、现代化防空的先进性、空中突防的危险性,对加油机的安全性和长时间留空提出了严苛要求。与此同时,迅猛发展的无人机技术为将其变为现实提供了可能。强对抗、快节奏、高烈度、大区域的信息化海空战场环境下,相比有人机,无人机在危险和战损承受力、长时间执行任务的耐受力、隐身性、作战半径、航程、有效载荷能力等方面,具有显著优势。更有说服力的是美国海军对其功用的先期预估:随着无人加油机上舰,舰载战机作战半径将在现有基础上扩大约480千米~640千米,经多次空中加油,舰载战机留空时间和活动范围将成倍增加。若配合高精度远程打击武器,舰载战机将有能力深入对手的内陆发起打击。于是,2016年美国海军决定在航母上搭载“黄貂鱼”无人机,主要作为加油机使用。其中一项性能指标是,在距航母926千米外提供燃油。空中油库的“短腿”将因此变长。

  能飞得更远 还会些隐身

  “大块头”有些大智慧

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